Finansiere

Definisjon av regnskapsperiode

En regnskapsperiode er tidsperioden dekket av et sett med regnskap. Denne perioden definerer tidsperioden over hvilken forretningstransaksjoner akkumuleres i regnskapet, og er nødvendig av investorer slik at de kan sammenligne resultatene av påfølgende tidsperioder. For intern finansiell rapportering anses en regnskapsperiode generelt å være en måned. Noen få selskaper samler inn finansiell informasjon i trinn på fire uker, slik at de har 13 regnskapsperioder per år. Uansett hvilken regnskapsperiode som brukes, skal den brukes konsekvent over tid.

Et offentlig selskap må rapportere til Securities and Exchange Commission kvartalsvis, så regnskapsperioden for sine finansielle rapporter til SEC spenner over tre måneder. Hvis et sett med regnskaper dekker resultatene for et helt år, er regnskapsperioden ett år. Hvis regnskapsperioden er for en tolvmånedersperiode som slutter på en annen dato enn 31. desember, kalles regnskapsperioden et regnskapsår, i motsetning til et kalenderår. For eksempel strekker et regnskapsår som avsluttet 30. juni perioden fra 1. juli året før til 30. juni inneværende år. Ideelt sett bør regnskapsåret slutte på en dato da forretningsaktiviteten er på et lavt punkt, slik at det er færre eiendeler og forpliktelser å revidere.

Nok en variasjon på regnskapsperioden er når en bedrift nettopp har startet, slik at den første regnskapsperioden bare kan strekke seg over noen få dager. For eksempel, hvis en virksomhet starter 17. januar, vil den første månedlige regnskapsperioden bare dekke perioden fra 17. januar til 31. januar. Det samme konseptet gjelder en virksomhet som er avsluttet. For eksempel, hvis en virksomhet ble lagt ned 10. januar, ville den siste månedlige regnskapsperioden bare dekke perioden fra 1. januar til 10. januar.

Rent teknisk gjelder en regnskapsperiode bare resultatregnskapet og kontantstrømoppstillingen, siden balansen rapporterer informasjon fra en bestemt dato. Dermed, hvis et foretak rapporterer om resultatene for januar, sier overskriften i resultatregnskapet "for måneden som ble avsluttet 31. januar", mens overskriften i balansen sier "fra 31. januar."