Finansiere

Utbytte

Utbytte som er utbetalt er utbytte som selskapets styre har erklært å være utbetalt til dets aksjonærer. Inntil det tidspunktet selskapet faktisk betaler aksjonærene, blir kontantbeløpet av utbyttet registrert i en utbyttekonto som en kortsiktig gjeld.

For eksempel erklærer styret i ABC International 1. mars et utbytte på $ 1 til eierne av selskapets 150 000 utestående aksjer, som skal utbetales 31. juli. I løpet av mars registrerer regnskapsavdelingen i ABC en kredit til utbyttegjeldskontoen og en debet til kontoen for beholdt inntjening, og derved forskyver $ 150 000 ut av egenkapitaldelen av balansen og inn i kortsiktig gjeldsseksjon i balansen. Dette forblir en forpliktelse til 31. juli, da ABC betaler utbyttet. Ved betaling belaster selskapet utbyttet og krediterer kontantkontoen, og eliminerer dermed forpliktelsen ved å trekke kontanter.

Utbytte klassifiseres nesten alltid som en kortsiktig gjeld, siden styret har til hensikt å betale utbyttet innen ett år. Dermed bør utbytte inngå i eventuelle kortsiktige likviditetsberegninger, som nåværende forhold eller hurtigkvote.

Utbytte som er utbetalt er en merkelig type forpliktelser, siden det er en forpliktelse for selskapet å betale sine egne aksjonærer, mens andre typer forpliktelser vanligvis er til helt separate tredjeparter, for eksempel leverandører eller långivere. Likevel er resultatet av en utbytte utbetaling av kontanter fra selskapet og representerer en juridisk forpliktelse til å betale, slik at utbytte som betales, bør betraktes som en gyldig forpliktelse.

Et stort utbytteforpliktelse kan tolkes som et tegn på selskapets lønnsomhet, siden det innebærer at selskapet har hatt et så lønnsomt år at det har råd til å foreta en betydelig fordeling til sine aksjonærer. Selv om et utbytteforpliktelse kan skade selskapets likviditetsforhold negativt, innebærer det ikke et langsiktig problem med selskapets økonomiske situasjon. Styret bør likevel være klar over den negative virkningen av et stort utbytte på selskapets nåværende forhold, som kan falle nok til å bryte en lånepakt.