Finansiere

Prinsippet om fortsatt drift

Prinsippet om fortsatt drift er antagelsen om at et foretak vil forbli i virksomhet i overskuelig fremtid. Omvendt betyr dette at enheten ikke vil bli tvunget til å stanse driften og avvikle eiendelene på kort sikt til det som kan være svært lave bransjesalgspriser. Ved å gjøre denne forutsetningen er regnskapsføreren berettiget til å utsette innregningen av visse utgifter til en senere periode, da enheten antagelig fortsatt vil være i virksomhet og bruke eiendelene på en mest mulig effektiv måte.

En virksomhet antas å være en fortsatt virksomhet i fravær av vesentlig informasjon om det motsatte. Et eksempel på slik motsatt informasjon er et foretaks manglende evne til å oppfylle sine forpliktelser ettersom de forfaller uten vesentlig salg av eiendeler eller gjeldssaneringer. Hvis ikke dette var tilfelle, ville et foretak i hovedsak anskaffe eiendeler med den hensikt å stenge sin virksomhet og videreselge eiendelene til en annen part.

Hvis regnskapsføreren mener at en virksomhet ikke lenger kan være en løpende virksomhet, tar dette opp spørsmålet om eiendelene er verdifall, noe som kan føre til nedskrivning av balanseført verdi til likvidasjonsverdien. Verdien til et foretak som antas å være en fortsatt drift er dermed høyere enn oppdelingsverdien, siden et fortsatt selskap potensielt kan fortsette å tjene fortjeneste.

Konseptet om fortsatt drift er ikke klart definert hvor som helst i allment aksepterte regnskapsprinsipper, og er derfor underlagt betydelig tolkning av når et foretak skal rapportere det. Men revisjonsskikk (GaAs) gjør instruere en revisor om vurdering av et foretaks evne til fortsatt drift.

Revisor evaluerer foretakets evne til å fortsette som en fortsatt virksomhet i en periode som ikke er lenger enn ett år etter datoen for regnskapet som blir revidert. Revisor vurderer (blant annet problemer) følgende punkter for å avgjøre om det er betydelig tvil om et foretaks evne til å fortsette som en fortsatt virksomhet:

  • Negative trender i driftsresultat, for eksempel en serie tap

  • Mislighold av selskapet

  • Nektelse av leverandørens handelskreditt til selskapet

  • Uøkonomiske langsiktige forpliktelser som selskapet er underlagt

  • Rettssaker mot selskapet

Hvis det er et problem, må revisjonsselskapet kvalifisere sin revisjonsrapport med en uttalelse om problemet.

Det er mulig for et selskap å redusere en revisors syn på statusen for fortsatt drift ved å få en tredjepart til å garantere virksomhetens gjeld eller avtale å gi ekstra midler etter behov. Ved å gjøre dette er revisor rimelig forsikret om at virksomheten vil forbli funksjonell i løpet av ettårsperioden som er fastsatt av GAAS.